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財技美國3

何斯人
2009-07-16


20世紀60年代,當時一位年輕的美國學者Prof. Michael Hudson(‘Super Imperialism’ 作者,有耐性者煩請細閱下面的有關YouTube)完成了一個評價美國國際收支赤字後果的研究報告,他最後的結論是:「大量國際收支赤字對美國是有利的,但長期來說對於整個世界的經濟平衡發展卻是不利!」據悉尼克遜總統對此報告顯得甚為欣賞。

印支戰爭的後遺症不僅使美國產生了種種社會問題,更重要的是替美國必須面對放棄1944年努力爭取回來的《布萊頓森林協議》成果埋下了伏線(有關此協議請參看本欄的《虛擬經濟淺談1》)!

當尼克遜總統在1971年8月15日歷史性地宣佈放棄了美元跟黃金掛鈎這個機制時,美國其實早已經是債台高築。然而,美元跟黃金脫鈎這麼的一件轟動全球而影響深遠的大事,作為世界霸主的美國政府,當然不會是一個偶然的決定,儘管有著龐大債務增長的背後原因,美國的精英們都能夠把被動變為主動,把腐朽化為神奇!

大家可能會想到不以美元來結算埋單了吧?沒這麼簡單!就正因為1944年的《布萊頓森林協議》,美元躍登而成為了正式的國際結算貨幣,無他,地球上恐怕沒有第二種貨幣可以那麼公開直接地兌換成黃金!美元跟黃金等值的關係遂成了世界各國把美元列為主要儲備幣值的原因,事實上,在1971年8月15日之前,一盎司(troy ounce)黃金是相等於35美元的!換言之拿35美元到銀行去便可以馬上兌換成一盎司的黃金!

撇開國家儲備或流通量的問題不說,美元獲認可的慣性,就算是毒梟或者恐怖組織的地下交易,如果不能以貨易貨的話,很難想像是不以美元來結賬的。


美國政府掌握著美元這種國際性流通貨幣的發鈔大權,亦即是掌控著全世界各國的國庫鎖匙和收入的門匙!美元升值大家的儲備便都要升值,美元下跌大家的儲備便要縮小!無怪有人說:「美國打了一個噴嚏,全世界都要患上感冒!」

正如前面所說,越南戰爭直接讓美國虧損得相當之嚴重,如果硬性地繼續堅持去把美元跟黃金兌換,美國的黃金便會很快地被換完,屆時沒有黃金支持的美元,其貶值程度將會更為驚人!事實上當時戴高樂的法國政府已經開始按月把手上的美元兌換回黃金。

如果是《貨幣戰爭》的觀點,那麼戰爭的啟動便意味著國際銀行家逼迫美國政府或其他交戰國政府向他們舉債。這亦是國際銀行家們以戰爭債務形式來控制政府的慣常手法。

不過,今天我這個話題並不是聚焦於銀行與政府之間的控制權之爭,而只是設法把焦點放到掀開美國政府如何有效地通過利用負債來劫持全球的方面去。

國際收支赤字的擴大,從傳統的經濟思維來看,對每一個國家甚至企業來說,都只會是一件壞事,債項的不斷升級又怎能算得上是件好事呢?然而債務的不斷升級可以說是要作為全球霸主的一種代價,經濟繁榮加上透支的力量,確實令到其他國家望塵莫及,單看美國的軍事預算,已經超過了世界各國的總和(即使把這種預算削減75%,美國仍將擁有世界上最强大、最先進的軍隊)!這亦是維持霸權的一種基礎。本質上來說,這也許是浮士德跟魔鬼作交易的相同誘因。

這種道理便等於是一位富人利用了信用來大量透支(或者說成是浮士德博士的魔鬼交易那樣),使自己的力量比原來的更龐大。所不同的是這位富人(或浮士德)並不像美國那樣可以自己來印鈔票,兼且人人樂用!這種「借來」的力量,使美國的國力一時無雙。美國的精英們發現這種巨大的力量確實可以取代憑黃金來支撐的力量,而且,美元金本位在這種不斷舉債的行為下,更成了絆腳石!

美元與黃金的連繫中斷後,美元實際上只是由美國的威信及美元的國際地位來支撐,這就是學者們所說的「美國貨幣帝國主義(monetary imperialism)」!美國利用世界經濟實質上的美元本位制,以及信奉貨幣主義的各國中央銀行,將全球經濟美元化!20世紀7、80年代甚至有一種盛行的「造勢」說法,把黃金說成了只是野蠻人所信奉的落伍觀念,當時的矛頭是直指歐洲人,由其是法國人!另一種說法是現代人應信奉「塑膠貨幣」!當然,在“Don’t leave home without it” 的slogan 後面,到底還是要以美元為基礎的貨幣來結賬。

這樣,一方面是習慣了以美元為國際貨幣的世界各國,另一方面是以財富加上透支的超級美國,使全球的經濟體(特別是十分依賴美國的經濟體)要為美國的財政赤字、國際收支赤字來融資,甚至包括間接替美國的對外戰爭和美國公司收購外國經濟的「制高點」(美國打著自由經濟的旗號來使他國的所謂「制高點」核心企業讓出股權來施以操控,這亦可見證於John Perkins的書中)來融資!這就是貨幣帝國主義的本質定義!這亦是美國廣義虛擬經濟(generalized fictitious economy)時代的開始!

要明白以上的觀點其實並不困難,股市的本質是虛擬經濟的極端形式,只要我們理解為甚麼有些股票的市盈率竟然在負債累累的情況下還可以高得出奇便不難理解類似的箇中道理。


關於上述所謂收購經濟「制高點」的財技,這裡還有一個實例:青島啤酒!如果大家還以為青島啤酒仍然是家國家企業的話,那只是90年代早期以前的事。今天青島啤酒不僅已屬私企,還可以某種意義上屬於外資企業!因為在2008年中,除了青島國資局控股佔30%外,第二大股東卻是由美國最大的釀酒公司Anheuser-Busch(簡稱ABC;市佔率48.8%;收益排行全世界第一;百威和Corona啤酒便是旗下眾產品之二)公司佔據了27%股份。換句話來說,只要美國股東多買4%,青島啤酒便立刻成為了外資企業。

當然這只是從理論角度的說法,還有眾多的諸如中國政府反壟斷法等「門神」來阻隢這種美資插手收購的企圖(見2009年3月18日中國商務部引用反壟斷法來禁止可口可樂收購中國的滙源果汁),這也是後來ABC把手中的20%青啤股份賣給朝日啤酒的部份原因,不過我相信這麼厚利又符合美國國策的生意及勢頭,真會那麼容易收手嗎?估計這不過是一種財技慣性的移形換影權宜之計罷了!

歷史上所有帝國的經營理念都差不多是大同小異,其實亦非常簡單,那就是征服別國並且强迫進貢!使用武力或運用財技,對帝國的本質來說,都沒有多大的分別!

然而,正如有學者斷言,所有帝國都將成為過去,所有帝國都要尋找一種自我毀滅的方式,美國的方式就是債務!

剛知道美國財長蓋特勒正在阿聯酋(UAE)進行訪問中東油國之旅,作為美財政部長,挺美元固然是理所當然之事。不過他在鏡頭前高聲「硬銷」美元,說甚麼「…强美元政策」、「美元基本性和安全性絕不容置疑」等一大堆極具立場的論調,除了是桿衛美元之心昭昭若竭之外,亦隱隱予人覺得美國是懼怕別人來一記「釜底抽薪」不再繼續使用美元的這種威脅!尤其是害怕信奉美元的核心中東油組國有任何放棄繼續使用美元的企圖!

美國這種害怕正好反映出美元對美國霸業的重要性,相信大家還記得在G20峰會後,溫總在那場長達兩小時的大型記招中那句經典的說話?「說實話,我現在對美元的信心有點動搖…」次日奧巴馬即作出如蓋特勒那般口徑的回應!美元如果被動搖,相信美國全球霸主的地位亦將會有所動搖!

石油組織國(OPEC, Organization of the Petroleum Exporting Countries)的中東成員國强調美元仍始終是他們的主要貨幣!正是此地無銀三百兩!難道他們真的沒有想過要使用歐羅或者是一籃子貨幣嗎?

還有一點斯人想打趣地一提,那便是其中訪問蓋特勒的阿聯酋電視台女記者可能只受過西方的有關正統而又正面的高等教育(中東國家是不輕易讓婦女擔任這等「拋頭露面」而又事關重大的採訪位置),我只聽到她一句帶著純正美國口音卻又猶疑的話:「…美元…不是用來結算石油的嗎?」這句話讀者們認為如何?斯人深信地球上各國還有不少這類飽學的精英們,他(她)們一出生便已是美元在主宰著世界了,他們的成長也是浸淫在美國的文化價值當中,更不用說思維定見或者意識形態方面的「洗腦」了!設想如果由這類精英來管治,能夠讓民眾沾得上優勢的邊嗎?還不過只是殖民主義統治方式的舊酒了吧?

(書評《奧巴馬公司》第十一集(包括相關音樂、圖像及影片)已經於【斯人事由】內刋出,歡迎閱覽)



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